Alors, Manchester United est-il vraiment bon maintenant?

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17 matchs en, presque à la moitié d’une saison. Noël est arrivé et reparti et nous sommes au beau milieu d’un mercato endormi de janvier. Et Manchester United, Manchester United, sont en tête du classement de la Premier League.

Personne n’aurait pu s’attendre à cela dans les heures qui ont suivi que United a été frappé à six reprises par Tottenham de Jose Mourinho le 4 octobre. C’était un jour aussi bas que n’importe quel seul jour que nous avions vu après Ferguson United, et aggravé par le club. le plus récent directeur limogé en tapotant la tête de l’homme qui lui succédait à plein temps, comme un père le ferait à son jeune fils en larmes qui avait vu son équipe se cacher.

C’était une déclaration que Jose Mourinho était de retour, un signe qu’Ole Gunnar Solskjaer était terminé, un tampon pour beaucoup que même ce professeur d’EP qui portait du rouge uni ne pouvait pas fournir le remède à un club brisé par des années de mauvaise gestion. C’était la preuve concluante que Manchester United était pas très bien.

Mais avancez un peu plus de trois mois, et nous y voilà. Solskjaer United a six points au-dessus des Spurs et se démarque de deux des plus grandes équipes de l’histoire de la Premier League, avant un voyage aux champions en titre de Liverpool dimanche après-midi. Liverpool, notamment, a été très bon au cours des trois dernières années, Manchester City aussi. United a remporté plus de matchs et pris plus de points que chacun.

Mais comment une équipe qui est pas très bien atteindre cette position? Sont Manchester United vraiment bon maintenant? La question a été récemment ouverte à Twitterverse et nous l’explorerons au fur et à mesure de votre lecture.

De nos jours, que signifie réellement le bien?

City et Liverpool ont brisé le football anglais ces dernières années. Ils ont été si bons et si cohérents que la barre est passée de la norme au surhumain. Nous n’avions jamais vu d’équipes remporter la Premier League avec 98, 99 ou 100 points avant cela et les deux partagent un nouveau record de tous les temps de 18 victoires consécutives en championnat, au cours des saisons, chacune a remporté un titre.

United a eu et a toujours de graves problèmes, mais ils ont peut-être semblé pire sur le terrain ces dernières saisons par le niveau de leurs deux plus grands rivaux.

Le récit dominant au cours de cette saison a été que ce sera une campagne pas comme les autres, que l’imprévisibilité régnera. Mais depuis le jour de la victoire de United par les Spurs et le coup de 7-2 de Liverpool à Aston Villa, nous sommes revenus à quelque chose auquel nous sommes beaucoup plus habitués – les meilleures équipes prenant le plus de points, mais le peloton de poursuite est capable de créer un surprise. C’est ce qu’était et est encore la Premier League.

Nous ne nous sommes pas éloignés de la normale, nous y sommes revenus. Nous sommes habitués aux courses au titre et aux terrains de jeu équitables, pas deux machines imparables remportant 30 matchs de championnat chacune. La barre pour juger de quoi bien est revenu à ce que la Premier League connaît le plus.

Qu’est-ce qui a changé à Manchester United?

Manchester United a clairement profité du récent recul de Liverpool. Leur total de 36 points les place en tête de la ligue pour le moment, mais après 17 matchs de la ligue de l’année dernière, ils seraient troisième, à 13 points de la tête. Le contexte est essentiel.

United a pris 11 points de plus lors de ces matches que la saison dernière. Depuis que Bruno Fernandes a signé, ils en ont pris six de plus que n’importe quelle équipe de Premier League (68 en 31 matchs). Et bien que cela ne compte pour rien en termes de titres gagnants, cela nous permet de mesurer les progrès et de souligner l’impact que les Portugais ont eu depuis leur adhésion. Il a changé ce club.

Le travail principal de Solskjaer depuis son arrivée, ironiquement après une défaite à Anfield en 2018, a été de régénérer l’équipe avec des diplômés de l’académie et des joueurs ambitieux qui veulent gagner avec Manchester United, tout en dépouillant les hauts revenus de Deadwood et les personnages qui ne pèsent pas leur poids. . Il a averti que cela prendrait du temps et c’est le cas. Mais nous commençons à voir les fruits du travail.

Bruno correspond à la deuxième catégorie de profil des nouvelles signatures ciblées. Vous pouvez voir ses objectifs et ses aides comme sa contribution la plus importante, mais sa personnalité a été tout aussi importante. Il a élevé le niveau de tout le monde autour de lui. Les comparaisons avec Eric Cantona sont peut-être prématurées, mais vous pouvez au moins voir des similitudes en termes d’impact sur l’équipe de jeu.

Bruno Fernandes
Personne n’a fait impression comme Bruno Fernandes depuis un certain temps | Piscine / Getty Images

Mais Ole Gunnar Solskjaer perd les demi-finales, est sorti de la Ligue des champions et n’est pas un excellent entraîneur?

Les deux premiers points sont des déclarations de fait. United n’a pas progressé vers une finale sous les Norvégiens et ils ont raté une grande chance de rester en Ligue des champions en perdant deux matches de manière terrible. Battre le Paris Saint-Germain et le RB Leipzig lors de leur match d’ouverture aggrave peut-être les choses.

Et peut-être qu’il n’est pas un excellent entraîneur. Ce n’est certainement pas un Pep Guardiola, balayant tout devant lui avec une marque de football que nous n’avons jamais vue. Il n’a pas fait une armée de croyants fidèles comme Jurgen Klopp. Mais vous pouvez maintenant voir la vision à long terme qu’il avait depuis son retour à Old Trafford avec des résultats et des performances sur le terrain.

Ses États-Unis ont maintenant confiance en eux. Il y a un niveau de fiabilité et de cohérence cette saison que nous n’avons vu que par séries lors de ses deux premières campagnes. Ils semblent bien réagir aux défaites – comme en témoignent les réponses aux défaites décevantes contre Tottenham, Istanbul Basaksehir, RB Leipzig et Manchester City. United montre maintenant le personnage que Solskjaer tente de développer.

Les supporters peuvent dire avec plus de confiance de nos jours que même la défaite à Anfield dimanche (ce qui est tout à fait possible – Liverpool n’a pas perdu en championnat à domicile depuis avril 2017) ne conduira pas à une spirale descendante. Vous aimeriez penser que la capacité de répondre lorsque les jetons sont épuisés est quelque chose qu’ils conserveront à partir de maintenant.

Et Ole a même résisté au bruit sauvage de Mauricio Pochettino qui prenait son travail, et a récemment retiré des performances chics de Paul Pogba malgré les déclarations très publiques de Mino Raiola selon lesquelles il voulait partir. Solskjaer mérite le respect pour cela.

Paul Pogba, Luke Shaw
Paul Pogba rend presque impossible de le laisser hors de l’équipe pour le moment | Clive Brunskill / Getty Images

L’équipe est aussi belle qu’elle l’a été depuis des années

Nous en avons déjà parlé, mais Solskjaer a supervisé une évolution à Manchester United qui, selon lui, ne serait pas rapide.

“Ce sera une reconstruction. Nous savons que cela va prendre quelques fenêtres de transfert parce que nous n’allons pas avoir six ou sept joueurs à la fois”, a-t-il déclaré en avril 2019. “Nous devons faire un pas en avant. Un nouveau joueur doit être le bon joueur, la bonne personne. Nous avons des objectifs à court et à long terme. Les objectifs et les ambitions à long terme ne changeront pas quoi qu’il arrive. “

Il est resté fidèle à ses paroles, même si au moment où il les a dites, il était beaucoup plus difficile pour les supporters de les digérer. United à l’époque avait perdu cinq de ses sept derniers matches et avait été éliminé de la Ligue des champions par Barcelone.

Cette reconstruction a eu lieu, mais n’est pas terminée. Phil Jones reste, bien que Marcos Rojo et Sergio Romero partiront au plus tard cet été. Timothy Fosu-Mensah a été vendu cette semaine, et il y en a quelques autres à expédier. Mais ça a l’air mieux.

United a bien acheté et fidèle à son plan. Dites ce que vous voulez à propos de Harry Maguire, mais c’est un bon défenseur central, Aaron Wan-Bissaka a fait preuve de promesse et a peut-être besoin de conseils et de développement. Daniel James était un risque bon marché qui ne rapportera peut-être pas. Mais Edinson Cavani a connu un succès quelque peu désespéré et Bruno Fernandes parle de lui-même.

Ajouter Amad Diallo, l’un des espoirs les plus excitants d’Italie, à une équipe composée de Marcus Rashford et Mason Greenwood, avec d’autres à venir, crie un avenir passionnant. Et il y a une foule d’autres joueurs sur le terrain de bons âges et de promesses sans expliquer qui ils vont signer en 2021. Si Solskjaer partait demain, l’équipe serait mieux construite pour le succès futur que celle dans laquelle il est entré.

Ole Gunnar Solskjaer
Les progrès d’Ole Gunnar Solskjaer seront mis à rude épreuve dimanche | Clive Brunskill / Getty Images

Alors, sont Manchester United est-il vraiment bon maintenant?

Juger bien dans le contexte de ce qui les entoure, oui, ils le sont. Mais ils ne sont pas encore au niveau de la victoire des équipes United du passé. Comme suggéré précédemment, ce contexte est essentiel.

Il y a bien des preuves pour montrer qu’ils sont sur un chemin vers leurs anciennes normes, ou du moins que cette équipe est assez bonne pour être jugée à nouveau contre eux. Peut-être qu’Ole Gunnar Solskjaer ne sera pas la personne pour gagner quoi que ce soit, ou peut-être qu’il pourrait faire l’impossible et gagner la Premier League cette saison. Des choses plus étranges se sont produites, même si personne ne s’y attendait. Le fait qu’ils soient même dans la conversation telle qu’elle se présente est un progrès.

Ils sont bien parce qu’ils ont montré qu’ils pouvaient battre les meilleures équipes d’Europe (à part Liverpool, dimanche serait le bon moment pour commencer) et qu’ils semblent avoir développé une cohérence que les fans ont réclamée. Cette saison, ils ont battu les équipes qu’ils sont censés battre; qui était un problème à long terme. Mais le développement n’est pas loin d’être achevé en l’état, et c’est une chose magique quand on considère qu’ils sont clairement en tête de la ligue pour le moment.

Il y a des raisons pour que les supporters aient à nouveau confiance en leur équipe, et c’est quelque chose qui est perdu depuis près de huit ans. Ils ne gagneront peut-être pas à Anfield dimanche, et ils ne le feront probablement pas, mais le simple fait d’avoir la confiance qu’ils pourraient bien faire leur marque à nouveau est une raison d’excitation.

Liverpool à l’extérieur sera un test opportun du chemin parcouru par Manchester United, et juste a quel point est ce bien elles sont. La plupart des fans vous diront de le faire.

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